ไข่มุกแห่งเอเชียอาจสูญเสียความแวววาวไปกับการพัฒนาเมือง แต่ก็ยังไม่สายเกินไปที่จะเห็นมันก่อนที่มันจะหายไป หากพบเสน่ห์ของเมืองได้จากสถาปัตยกรรม พนมเปญก็มีเสน่ห์น้อยกว่าที่เคยเป็น อาคารยุคอาณานิคมที่ปิดด้วยสีเหลือง บานเกล็ดสีเขียวและสถาปัตยกรรมเขมรใหม่ที่เป็นเหลี่ยมมุมหลังเอกราชต่างก็มีชื่อเสียงอย่างถูกต้อง

พวกเขามีส่วนทำให้เกิดความสง่างามของเมืองไม่สูงมาก และแม้แต่คู่มือการเดินทางและเว็บไซต์ในปัจจุบันยังอ้างถึงอดีตของพนมเปญว่าเป็นไข่มุกแห่งเอเชีย แต่เมื่อเจ้าของที่ดินให้ผลตอบแทนทางการเงินมากกว่ามรดกของเมือง สถาปัตยกรรมก็สูญหายไป โรงละครแห่งชาติที่โดดเด่นของ Vann Molyvann จากทศวรรษ 1960 สถาปนิกชื่อดังชาวกัมพูชาเป็นหนึ่งในผู้เสียชีวิตที่โดดเด่นที่สุด รูปสามเหลี่ยมของเรือมีลักษณะคล้ายกับเรือ เหมาะอย่างยิ่งสำหรับตำแหน่งใกล้กับริมฝั่งแม่น้ำบาสซัค โรงละครเก่าของซิดนีย์โอเปร่าเฮาส์ที่มีขนาดใหญ่กว่ามากและได้รับแรงบันดาลใจจากในทำนองเดียวกัน แต่ไฟไหม้ในปี 1994 ก่อให้เกิดความเสียหายอย่างมาก และถึงแม้จะมีแผนและสัญญาหลายครั้งว่าจะไม่มีการซ่อม และเมื่อผู้พัฒนาอสังหาริมทรัพย์ที่เชื่อมต่ออย่างดีเข้าควบคุมพื้นที่ โรงหนังก็พังยับเยินในปี 2008 ตอนนี้เหลือแต่พื้นที่รกร้าง ล้อมรอบด้วยรั้วเหล็กลูกฟูกสีน้ำเงิน สิ่งก่อสร้างอีกอย่างหนึ่งของ Vann Molyvann คือ National Sports Complex ซึ่งเป็นที่รู้จักอย่างแพร่หลายในชื่อ Olympic Stadium มันยังคงยืนอยู่ แต่ถูกบดบังด้วยตึกแถวที่สร้างขึ้นใหม่และแม้กระทั่งห้างสรรพสินค้าซึ่งปล้นการออกแบบของผลกระทบที่เกิดขึ้นเมื่อมีพื้นที่เปิดโล่งล้อมรอบ