อหิวาตกโรคยังคงเป็นปัญหาใหญ่ โรคอุจจาระร่วงเฉียบพลัน มีการระบาดใหญ่เจ็ดครั้งในช่วงสองร้อยปีที่ผ่านมา จากข้อมูลของ WHO อหิวาตกโรคยังคงคร่าชีวิตผู้คนมากถึง 143,000 คนในแต่ละปี และติดเชื้ออีกถึง 4 ล้านคน ส่วนใหญ่อยู่ในประเทศที่ยากจนหรือด้อยพัฒนา อหิวาตกโรคเกิดจากแบคทีเรียเป็นเชื้อก่อโรคในน้ำที่ติดเชื้อในลำไส้ของมนุษย์เมื่อดื่มน้ำที่ปนเปื้อน

เมื่อกลืนกินVibrio choleraeจะเริ่มตั้งรกรากที่พื้นผิวด้านในของลำไส้ และปล่อยสารพิษออกมาที่เซลล์เยื่อบุผิว สารพิษจะรบกวนความสมดุลของไอออนิกที่ผนังลำไส้ ทำให้เกิดการขับถ่ายเป็นน้ำ อหิวาตกโรครุนแรงอาจทำให้เสียชีวิตได้เนื่องจากการคายน้ำอย่างรุนแรง แบคทีเรียใช้หอกที่บรรจุสปริงเพื่อแทงแบคทีเรียที่อยู่ใกล้เคียงและขโมย DNA ของพวกมันเมื่อเติบโตในที่อยู่อาศัยของสิ่งแวดล้อม หอกโมเลกุลนี้รู้จักกันในชื่อระบบคัดหลั่งชนิด VIได้รับการอธิบายไว้ก่อนหน้านี้เพื่อใช้ในการแข่งขันระหว่างแบคทีเรียการดื่มน้ำที่ปนเปื้อนในพื้นที่ที่มีเชื้ออหิวาตกโรคทั่วโลกคาดว่าจะมีเชื้อ T6SS-active V. cholerae ที่พร้อมสำหรับการแข่งขัน